为何月球正面和背面看起来像两颗天体?或与一次天体撞击有关

栏目:图说 来源:中装新网 时间:2019-09-23

在天体物理学上,有一个专有名词,叫做潮汐锁定。所谓的潮汐锁定,指的是两颗天体距离太近的情况下,质量较小的天体会被另一个的引力紧紧束缚住,导致只有一面朝向那个天体。

我们头上的月亮,就是被地球潮汐锁定了,导致月亮只有一面朝向我们。对于月球的背面,只要我们处于地球之上,就无法了解。

为何月球正面和背面看起来像两颗天体?或与一次天体撞击有关

随着人类科技的发展,我们终于发明了太空探测器,才有机会进入宇宙空间,一览月球的背面。当人们看到月球背面,收集到那里的资料后,科学家发现:那里真的不仅仅是因为在地球上看不到而神秘,而是那片土地真的非比寻常。因为,从很多数据来看,月球的背面和正面,简直就像两颗不同的星球!

首先,从地形上看,二者就有着比较大的区别。月球的正面,层峦叠嶂,此起彼伏。而在月球的背面,地表十分平整,极少有山陵,取而代之的,是星罗棋布的环形坑。

其次,在月球的两侧,月壳在月球的正反两面,也呈现出比较大的差别。研究显示,在月球的正面,月壳的厚度大约是50公里。而来到月球背面,月壳的厚度就是大约74公里了。差了近50%的尺寸,不得不说这个差别是无法忽视的。

那么,究竟是什么原因,导致了月球出现如此诡异的现象呢?

为何月球正面和背面看起来像两颗天体?或与一次天体撞击有关

自从美国国家航空航天局展开阿波罗计划之后,科学家们就开始收集相关资料,希望能够解释这个现象的成因。直到最近,科学家们终于把研究成果公布在世人面前。

澳门科技大学空间科学研究所的祝梦华最近表明,新的建模结果显示:导致月球两个面有如此明显差距的原因,或许是很久以前的一次“宇宙大碰撞”。

他认为,在此之前,有一个宽度在720-780公里之间的一个小天体,砸在了月球的正面。这次碰撞非常剧烈,要知道,灭绝恐龙的小行星(或者彗星)直径也才只有10公里而已,何况月球只有地球直径的1/4。可以想象,这次碰撞是多么剧烈。

在碰撞的瞬间,月球正面被装的面目全非,表面大量的物质被炸到了空中,然后它们在下落的过程中,有很大一部分落在了月球的背面。

为何月球正面和背面看起来像两颗天体?或与一次天体撞击有关

这样一来,科学家不仅解决了月球背面月壳比正面厚的事实,也让月球背面很多来源不明的元素有了产生的可能。

这个说法看起来还是有些道理的,不过就像凯斯西储大学教授兼JGR主编史蒂夫?豪克说的那样:“这是一篇非常具有挑衅性的论文。”

月球背面究竟为何与正面有如此巨大的差异,目前仍然没有一个确切的说法。目前,我国的嫦娥四号探测器正在月球背面进行探索,或将给我们一个新的答案。

从天文的角度来说,月球和我们近在咫尺,我们如果不能了解月球的一切,又从何谈起其他天体呢?

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